Junges Sonnensystem: Erstes Gestein ähnelte Zuckerwatte

Untersuchungen an Meteoriten zeigen, wie aus flockigem Material harter Stein entstand

Kohliger Chondrit
Kohliger Chondrit

London (Großbritannien) - Das erste feste Material im jungen Sonnensystem hatte noch keine Ähnlichkeit mit hartem Gestein: Es war locker gepackt und ähnelte in seiner Konsistenz eher Zuckerwatte. Das zeigt die Untersuchung der inneren Struktur von Meteoriten, die ein internationales Forscherteam in der Online-Ausgabe des Fachblatts "Nature Geoscience" präsentiert. Erst eine Vielzahl von Kollisionen habe das Material zu hartem Stein verdichtet, so die Wissenschaftler.

"Das Aufregende an unserer Vorgehensweise ist, dass sie uns erstmalig ermöglicht, die Geschichte des ersten festen Materials im Sonnensystem in allen Einzelheiten quantitativ zu rekonstruieren", erläutert Philip Bland vom Imperial College London, der die Studie geleitet hat. Gemeinsam mit seinen Kollegen aus Großbritannien, Australien und Neuseeland hat Bland Proben so genannter "kohliger Chondrite", eine besondere Form steiniger Meteoriten, mit dem Verfahren der Beugung rückgestreuter Elektronen (electron back-scatter diffraction, EBSD) untersucht. Dieses elektronenmikroskopische Verfahren erlaubt einen Einblick in den inneren Aufbau fester Materialien.

Kohlige Chondriten sind im jungen Sonnensystem aus kollidierenden Staubpartikeln entstanden, die sich an Millimeter große Silikatkügelchen - so genannte Chondrulen - angelagert haben. Mit der EBDS-Methode konnten Bland und seine Kollegen analysieren, an welchen Stellen und mit welcher Orientierung die Staubteilchen an den Chondrulen sitzen. Es zeigte sich, dass die Staubpartikel die Chondrulen nahezu gleichmäßig einhüllen. Eine solche Verteilung kann nach Ansicht der Wissenschaftler nur entstehen, wenn das Material in der turbulenten Frühphase des Sonnensystems einer Vielzahl von Schocks ausgesetzt war.

Außerdem gelang es Bland und seinem Team, den Grad der Verdichtung des Materials durch diese Schocks zu bestimmen - und damit umgekehrt auf die ursprüngliche Dichte des Materials zu schließen. Es zeigte sich, dass das Material in seiner Entstehungsphase extrem locker gepackt und zerbrechlich gewesen sein muss. Die Porosität lag etwa bei 70 bis 80 Prozent. Die Forscher wollen nun mit weiteren Analysen untersuchen, wie aus den Chondriten die ersten größeren Körper - die Bausteine der späteren Monde und Planeten unseres Sonnensystems - entstanden sind.