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Ein Hertzsprung-Russell-Diagramm

Das wichtigste Diagramm der Sternentwicklung ist das sogenannte Hertzsprung-Russell-Diagramm. In ihm sind Sterne gemäß ihrer relativen Helligkeit und Oberflächentemperatur eingetragen. Während ihrer Existenz wandern Sterne innerhalb des Diagramms entsprechend ihrer Masse auf vorgegebenen „Pfaden“. Die meisten Sterne befinden sich innerhalb eines begrenzten Helligkeit-Temperatur-Bereichs (der sogenannten Hauptreihe). Die momentane Lage einiger Sterne ist eingetragen. Die Sonne wird noch eine ganze Weile (einige Milliarden Jahre) auf der Hauptreihe aufsteigen, bevor sie nach rechts „abbiegt“ und zum Roten Riesen wird.