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Diagramm der Zerfallswege

Je nach Isotop zerfallen radioaktive Kern im Alpha- oder Betazerfall. Die entstehenden Kerne haben eine andere Massezahl oder Protonen- und Neutronenanzahl als die Ausgangskerne. Beim Alphazerfall wird ein Heliumkern aus dem Ausgangskern herausgestoßen (blauer Pfeil), während beim Betazerfall Positronen oder Elektronen in Verbindung mit Neutrionos aus dem Kern herausfliegen (blaue Pfeile). Meist sind die entstehenden Kerne angeregt, sodass Sie kurz nach dem Zerfall ihre Anregungsenergie als Gammaquant (roter Pfeil) abgeben.