Strahlung der ersten Sterne zerstört Zwerggalaxien

Simulationen zeigen, dass Hunderttausende von Zusammenballungen aus Dunkler Materie die Milchstraße umkreisen

Begleiter der Milchstraße
Begleiter der Milchstraße

Durham (Großbritannien) - Auch im Kosmos gilt: Nur die Stärksten überleben. Das zeigen Simulationen der Entstehung von Galaxien im frühen Universum, die britische Forscher jetzt auf einer Fachtagung präsentiert haben. Danach hat die Strahlung der ersten Sterne, die sich in größeren Materieansammlungen gebildet haben, kleinere Zwerggalaxien in ihrer Umgebung zerstört. Deshalb besäßen Systeme wie unsere Milchstraße heute nur wenige Satelliten-Galaxien, so die Wissenschaftler.

"Unsere Simulationen zeigen, dass unsere Milchstraße von mehreren hunderttausend Zusammenballungen aus Dunkler Materie umkreist wird", erklärt Carlos Frenk vom Institute for Computational Cosmology an der Durham University, der das Forschungsprojekt leitet. "Doch aus diesen Zusammenballungen konnten sich keine Galaxien bilden. Sie haben die extreme Hitze, die von den ersten Sternen und Schwarzen Löchern in der Milchstraße erzeugt wurde, nicht überstanden."

Etwa 80 Prozent der Masse des Universums besteht aus so genannter Dunkler Materie, einer geheimnisvollen Substanz aus bislang unbekannten Teilchen. Laut dem heutigen Standardmodell der Astronomen haben sich nach dem Urknall zunächst Verdichtungen der Dunklen Materie gebildet, in denen sich dann die normale Materie ansammeln und Sterne formen konnte. Das Problem: Dieses Szenario sagt voraus, dass große Galaxien wie unsere Milchstraße von gewaltigen Schwärmen kleinerer Zwerggalaxien begleitet werden - tatsächlich jedoch ist die Zahl der Satellitengalaxien klein.

Die Simulationen von Frenk und seinem Team liefern nun eine Antwort auf die Frage, wo die fehlenden Zwerggalaxien sind: Sie wurden durch die Strahlung der Sterne in ihrer größeren Konkurrenz zerstört, bevor sich in ihnen überhaupt Sterne bilden konnten. Die Klumpen aus Dunkler Materie allerdings müssten noch heute vorhanden sein und unsichtbar die Milchstraße umkreisen.